LAFITAU (J.-F.)


LAFITAU (J.-F.)
LAFITAU (J.-F.)

LAFITAU JOSEPH-FRANÇOIS (1681-1746)

Missionnaire jésuite et excellent analyste des sociétés indiennes d’Amérique du Nord, Joseph François Lafitau naît à Bordeaux et est le frère de Pierre François Lafitau (1685-1764), évêque de Sisteron, qui s’illustrera lors des négociations menées par la cour de France à Rome (1716-1721) et par son opposition aux Jansénistes. Établi parmi les Iroquois de Sault-Saint-Louis, de 1712 à 1717, Lafitau décrit la vie de ceux-ci et livre ses observations dans Mœurs des sauvages américains, comparées aux mœurs des premiers temps (1724). L’écrit représente par ses qualités l’une des premières descriptions proprement ethnographiques dont on dispose sur ces populations: Lafitau réclame que l’on apprécie les données culturelles des tribus indiennes en elles-mêmes et en fonction des conditions mêmes d’existence des Indiens, une description faite dans les termes et suivant les canons de la culture européenne lui semblant peu éclairante. La similitude de traits culturels entre nations, surtout à des époques différentes, lui semble ne devoir être admise qu’avec les plus grandes réserves et Lafitau, pour ce faire, ébauche différentes règles d’anthropologie comparée. Enfin, l’auteur émet l’idée que l’étude des cultures primitives de son époque peut éclairer la connaissance que l’on a des cultures de populations éteintes et pour lesquelles on ne possède que des données fragmentaires.

Ouvrage d’observation, les Mœurs sont aussi une chronique des expériences d’un missionnaire. Lafitau, contre toutes les remarques méprisantes qui seront formulées par les colons blancs dans le siècle suivant, témoigne de la «civilisation» des Indiens Hurons et Iroquois: louant leur maîtrise de soi, leur civilité et leur sens de l’hospitalité, il précise que toutes ces tribus, naturellement pacifiques, «conservent au moins des traces d’une religion ancienne qui leur a été transmise par leurs ancêtres et possèdent une forme de gouvernement». L’importance des observations de première main livrées par Lafitau devait être soulignée par les anthropologues Arnold van Gennep et Wilhem Schmidt et sa contribution à l’ethnologie comparée présentée par Van Gennep en 1913 dans «Contributions à l’histoire de la méthode ethnographique» (in Revue de l’histoire des religions ).

Encyclopédie Universelle. 2012.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Lafitau —   [lafi to], Joseph François, französischer Missionar (Jesuit) und Ethnograph, * Bordeaux 31. 5. 1681, ✝ ebenda 3. 7. 1746; war 1712 17 in der Irokesenmission Sault Saint Louis (bei Montreal, Kanada) tätig, gilt als einer der Begründer der… …   Universal-Lexikon

  • Lafitau, Joseph-Françs — • Jesuit missionary and writer, born at Bordeaux, France, 1 January, 1681; died there, 1746 Catholic Encyclopedia. Kevin Knight. 2006. Lafitau, Joseph Françs     Joseph François Lafitau …   Catholic encyclopedia

  • Lafitau, Joseph-François —    Jesuit missionary in Canada for many years. Afterwards returned to France, where he became a professor of belles lettres. Chiefly remembered because of his invaluable work on the manners and customs of the Indian tribes of Canada in the early… …   The makers of Canada

  • ЛАФИТÓ (Lafitau) Жозеф Франсуа — (Lafitau) Жозеф Франсуа (1670–1740), франц. миссионер, один из первых исследователей быта сев. амер. индейцев …   Биографический словарь

  • Joseph-François Lafitau — Naissance 1681 Bordeaux Décès 1746 (à 65 ans) …   Wikipédia en Français

  • Joseph Francois Lafitau — Joseph François Lafitau Joseph François Lafitau Naissance 1681 Bordeaux Décès 1746 (à 65 ans) …   Wikipédia en Français

  • Joseph François Lafitau — Naissance 1681 Bordeaux Décès 1746 (à 65 ans) Bordeaux …   Wikipédia en Français

  • Joseph-Francois Lafitau —     Joseph François Lafitau     † Catholic Encyclopedia ► Joseph François Lafitau     Jesuit missionary and writer, born at Bordeaux, France, 1 January, 1681; died there, 1746. He entered the Society in 1696, and the general, Tamburini, yielding… …   Catholic encyclopedia

  • Joseph-François Lafitau — (born Bordeaux, France, 1 January1681; died there, 1746) was a French Jesuit missionary and writer.Life and workJoseph François Lafitau entered the Society of Jesus, in 1696, and the general, Tamburini, yielding to his entreaties, sent him to… …   Wikipedia

  • Pierre-François Lafitau — (1685 à Bordeaux en France 1764) fut jésuite, professeur de lettres, agent diplomatique et évêque de Sisteron. Pierre François Lafitau déploya, pour le Saint Siège, un zèle qui ne se démentit jamais pendant toute sa vie. En 1737, il publia L… …   Wikipédia en Français